2022年8月7日刊|总第2956期

身兼《明日战记》总监制和主演二职的古天乐,将这部影片视作他一手带大的“孩子”。

古天乐作为投资人之一,从10年前开始筹备这部电影,最初名为《矛盾战争》。可以说,这部影片是他奋斗多年的梦想之作。

2015年初,影片启动制作,5月份发布了一支先导预告片。当时属于测试阶段,影片中的未来场景和机甲还在完善当中。

2017年2月影片正式开机,同年6月杀青。之后又经过5年多的后期制作,影片终于在今年暑期档和观众见面。

《明日战记》讲述了在不远的未来,地球环境遭到破坏,同时又遭遇不明外星植物入侵。外星植物遇水就疯狂生长,威力足以瞬间毁灭一座城市。

地球危难存亡之际,一名科学家发明了一种基因子弹,可以抑制外星植物生长,但必须击中它的母体。拯救地球的艰巨任务,就交给了机甲战士泰来(古天乐饰)、郑重生(刘青云 饰)等人。

影片于8月5日上映,截至周六晚间11点50分的累计票房为1.55亿元。根据猫眼专业版APP显示,影片预测票房为5.17亿元。

预测票房看似不低,但《明日战记》从场面就能看出耗资不菲。5.17亿元的预测收入,很难实现盈利。

《明日战记》作为一部高成本的科幻动作片,作品呈现的效果究竟如何?为什么影片没能点燃大众的观影热情?这些疑问,我们逐一拆解。

国产科幻机甲电影

环顾全球电影市场,科幻片是极为畅销的类型片种,《阿凡达》《星球大战》《钢铁侠》都曾创造过票房佳绩。

多年来,一提起科幻片,观众首先想到的就是好莱坞。并非是各个国家的电影人不努力,实在是科幻片技术要求高、成本投入高。一个国家的电影工业如果不够发达,无法制作出高水准的科幻片。

中国香港曾经是热闹非凡的东方好莱坞,在上世纪九十年代的鼎盛时期,电影年产量超过300部。但是这些电影以动作片、喜剧片、爱情片为主,因为这几大类型片投资有限、制作周期短。

即使在香港电影最辉煌的时代,科幻片也是当地电影人极少去触碰的类型。

如今香港电影逐渐式微,古天乐却要挑战拍摄科幻片,而且还要打造科幻机甲电影,完全是迎难而上。

所谓机甲,就是机械动力装甲的简称。机甲通常都是出现在科幻影视剧中,战士穿戴完成之后,会拥有超强的战斗力。

《明日战记》中的主人公泰来、郑重生就装备了机甲,这让他们拥有足够的力量对抗外星生物和机器人。

从成片效果来看,《明日战记》的机甲达到了震撼逼真的效果。片中的两场动作戏尤为出彩,值得一提。

一场是泰来和郑重生在废弃的楼群中奔袭。郑重生尝试用机甲背部的喷射器进行飞行和跳跃,但是喷射器动力不足,他在半空中摇摇欲坠。

这段戏看似是显现了机甲的破损,但实际上是突出了机甲质感。金属关节的碰撞声、机械动力的物理效果,逼真程度令人信服。两人在楼群中奔跑跳跃,不时切换到主观镜头,观众仿佛是戴着VR设备在进行一场末日世界大冒险。

还有一场是高架桥上的大战。这是全片的高潮段落,整场动作戏的难度很高,始终围绕着一辆高速行驶的装甲车展开搏杀。

这里融入了香港动作片的设计理念,动作风格凌厉生猛,配合金属质感的机甲战士火拼机器人,营造出未来感十足的激烈战斗场面。

整段大战戏份的动作设计富有层次感。在飞驰的装甲车上,双方从车厢打到车顶,从近身格斗到火箭炮袭击,战斗不断升级和变化,让观众体会到酣畅淋漓的观感。

除此之外,影片中毁坏殆尽的大都市,狰狞可怖的外星生物等等特效,都给人留下深刻印象。《明日战记》从场景到角色的特效制作,均达到了不错的水准。

影片的导演吴炫辉此前专注于电脑特效制作,曾经三度荣获香港电影金像奖的最佳视觉效果奖。他对电脑特效的使用,达到了绚烂又不失质感,惊奇但又不抢戏的程度。

影片中的大部分特效由“天下一ONECOOL”完成,这是古天乐创立的特效公司。他这样做的目的,不仅是要全程把控影片的特效质量,也是给中国科幻电影培养生力军。

无共鸣,不爆款

公映两天,《明日战记》内地票房收入1.55亿元。按照目前的收入走势,《明日战记》没有希望进入10亿元票房俱乐部了。这样一部耗时耗力的高成本科幻电影,为何没有掀起票房热潮?

纵观近几年的内地电影市场,票房能够达到50亿+的爆款电影,有着一个共通之处,那就是能够引发观众的情绪共鸣。

长津湖》拥有耀眼的明星阵容,以及宏大的战争场面,这是作为商业大片的基本盘。影片中蕴含的爱国情绪,则引发了观众的强共鸣,从而形成票房鲸吞之势。

你好,李焕英》的外包装是喜剧,又有贾玲、沈腾这样喜剧大咖坐镇。但真正激活票房的是片中真挚的母女亲情。母爱这样的情感共鸣,谁又能不为所动?

再看《明日战记》,作为一部科幻大片,影片在商业层面上的考量几乎是面面俱到的。一流的明星阵容,精雕细琢的未来场景,质感十足的机甲和机器人,视觉效果上佳。文戏是简单直白了些,但也没有跌穿底线。

但是,影片中缺少能够让内地观众产生共鸣的情绪。电影中的未来世界,全球的生态环境被严重破坏。这个设定虽然和现实有一点关联,但也只属于未来远景幻想,今天的观众很难有同频共振。

影片中,人类面对的最大危机是外星植物的攻击。这已经脱离了现实,观众只能被惊险的动作场面所吸引,然后再感受一下泰来、郑重生等人的战友情、兄弟义。

由此看来,《明日战记》仍然延续的是香港电影的情义模式,放在电影中很适用,但这样的情感就难以延伸到银幕之外。

纵观全片,《明日战记》所蕴含的情感主题是提倡人类和平、互助,这是放之四海而皆准的真理。虽然这样的设定并没有错,但缺少击中内地观众的独特情感,很难在激烈的市场竞争中脱颖而出。

《明日战记》虽然在技术层面推动了国产科幻片的进步,但是,电影技术始终都是为故事服务的。

今天的观众看过太多高水准的科幻片,技术达标只是电影走入市场的一个基本要求。要想成为票房爆款,还是要以情感共鸣来吸引观众。

归根结底,电影是一种艺术创作,创作者的主观想法是决定性因素。或许,从情感出发进行故事创作,在此基础上再用技术进行包装,才可能把握住观众的情感脉搏。

《明日战记》在科幻机甲电影领域走出坚实一步,但这也仅仅是第一步。未来还需要有更多的中国电影人敢于去挑战科幻类型片,以量变去实现质变。由此看来,电影人任重而道远。

【文/崔汀】